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segunda-feira, 22 de agosto de 2011

Aftas


As úlceras orais, também chamadas de úlceras aftosas, estomatites aftóides ou simplesmente aftas, são lesões muito comuns da mucosa oral. Neste texto vamos explicar o que são as aftas, quais suas causas e possíveis tratamentos.
Aftas são lesões benignas, mas algumas doenças mais graves podem se manifestar com lesões ulceradas muito semelhantes, o que pode causar alguma confusão.

O que é uma afta?
A afta é uma úlcera que pode surgir em qualquer ponto da cavidade oral: língua, lábios, gengiva, garganta e úvula. São lesões ovais, esbranquiçadas (às vezes amareladas), rasas e limpas, ou seja, não apresentam pus, bactérias ou outros sinais de infecção. Podem ser únicas ou múltiplas, pequenas ou grandes.
Todo mundo já teve pelo menos uma afta ao longo da vida; 20% da população sofre com aftas recorrentes. São mais comuns em pré-adolescentes, adolescentes e adultos jovens, tendendo a diminuir sua incidência com o passar do anos.
Apesar de serem lesões benignas, as aftas são muito dolorosas e muitas vezes atrapalham atividades simples como falar, comer e beijar. Por maior e mais numerosas que sejam, não são causas de mau-hálito.
As aftas não são contagiosas, mas as suas causas não estão completamente esclarecidas. Parecem ser causadas por desbalanços no sistema imune.


Alguns dos gatilhos conhecidos são:
  • Traumas locais como mordidas acidentais
  • Estresse psicológico
  • Poucas horas de sono
  • Helicobacter pylori, a mesma bactéria que causa úlcera gástrica 
  • Algumas pastas de dentes (dentifrícios) que contenham sódio-lauril-sulfato
  • Refluxo gastro-esofágico
  • Comidas como chocolate, café e bebidas ácidas.
  • Cigarro
  • Alterações hormonais durante o ciclo menstrual.
  • Deficiência de algumas vitaminas e minerais como : vit.B12 e vit. C, zinco, ferro e ácido fólico
  • Drogas como anti-inflamatórios, Rapamicina, Metotrexate, Aspirina e Atenolol

Algumas pessoas com o costume de deitar pouco tempo depois da última refeição, podem apresentar aftas recorrentes. Este fato provavelmente está relacionado a algum grau de refluxo gastro-esofágico, que leva ao aumento da acidez da cavidade oral. As aftas costumam aparecer um ou dois dias depois, fazendo com que os pacientes, muitas vezes, não relacionem um fato ao outro.

A maioria das aftas dura em média de 1 a 2 semanas e costuma curar sem deixar cicatriz. As aftas que demoram mais tempo para curar são aquelas que surgem em locais onde há contato constante com os dentes ou com alimentos, sofrendo traumatismos repetidos ao longo do dia.

Algumas pessoas apresentam aftas grandes, chamadas de aftas major, maiores que 1cm e profundas. Estas demoram até 6 semanas para desaparecer e podem deixar cicatriz. Existe ainda ainda a afta herpetiforme, formada por múltiplas úlceras pequenas que se juntam e transformam-se em uma lesão grande.

As aftas podem vir acompanhadas de linfonodos no pescoço (ínguas) e, por vezes, de febre baixa e mal estar.

Tratamento para afta
Não existe remédio milagroso para afta. Nenhuma substância cura a úlcera de um dia para o outro. Como a afta costuma durar até 2 semanas, os tratamentos atuais visam acelerar o processo de cicatrização da lesão.
É importante distinguir as pomadas que contém apenas anestésicos e, portanto, servem apenas para alívio sintomáticos, daquelas com corticóides e anti-inflamatórios em sua fórmula que efetivamente podem acelerar a cicatrização.

Os 2 medicamentos mais usados para este fim são:
  • Amlexanox (Aphthasol®)
  • Acetonido de triancinolona (OMCILON- A ®)
O Amlexanox é o que tem apresentado os melhores resultados nos trabalhos científicos.

Na internet é muito fácil achar inúmeras receitas caseiras para tratar as aftas. Deve-se ter cuidado com o que se aplica na lesão para não aumentar a inflamação e piorar o quadro.

Algumas opções aceitáveis, porém não tão efetivas, são:
  • Bochechar solução feita com 1 colher de leite de magnésia ou bicarbonato de sódio diluído em copo de água.
  • Diluir água oxigenada em água comum e aplicar com cotonete diretamente na afta
  • Misturar Difenidramina (Benadryl®) com leite de magnésia e bochechar.

Evite contato direto de substâncias abrasivas puras como álcool e bicarbonato em pó. Isto pode irritar a lesão e piorar o quadro. Quando usar diluições para bochechos, sempre cuspa o líquido no final; nunca o engula.

Quando se preocupar com uma afta?
Apesar de benigna na imensa maioria dos casos, a afta pode ser uma manifestação de doenças sistêmicas ou pode ser confundida com lesões graves, como neoplasia da cavidade oral.

Uma consulta com o dentista ou médico estomatologista deve ser avaliada quando:
  • a afta for excepcionalmente grande
  • as aftas forem recorrentes com surgimentos de novas logo após a cicatrização das primeiras.
  • a afta demorar mais de 3 semanas para cicatrizar
  • houver sinais de infecção na área da afta
  • houver sintomas sistêmicos que sugiram a presença de alguma doença por trás das aftas
  • houver febre
  • houver úlceras também nos órgãos genitais 
Quais doenças cursam com aftas ou lesões semelhantes?

Normalmente as úlceras orais causadas por doenças sistêmicas são múltiplas e recorrentes. Costumam ter algumas características diferentes das aftas comuns e são acompanhados de outros sintomas.


No Lúpus, a aftas costumam ser indolores e acompanhadas de lesões de pele e dores nas articulações.


Na doença de Behcet, também uma doença auto-imune, as aftas são múltiplas, recorrentes e acompanhadas de úlceras também nos órgãos genitais, além de lesões nos olhos.

Na doença celíaca e na doença de Crohn, as aftas vêm em conjunto com sintomas intestinais como diarréia e sangue nas fezes.

Neutropenia, que é a queda no número de neutrófilos (um tipo de glóbulo branco) no sangue, também é causa de úlceras orais. Normalmente é visto em doentes em quimioterapia, mas pode ocorrer em qualquer doença ou droga que cause neutropenia.

Várias infecções podem causar úlceras orais semelhantes a aftas.

No HIV podem haver úlceras orais em fases avançadas (na AIDS) e também na fase aguda da infecção pelo vírus.

Infecção pelo Coxsackie virus (herpangina), muito comum em crianças, pode cursar com dores de garganta, febre, pequenas úlceras orais e lesões nas palmas das mãos e plantas dos pés.

A sífilis, tanto a fase primária como a secundária podem cursar com úlceras orais. Normalmente são múltiplas e na fase secundária demoram a cicatrizar.

O herpes labial se apresenta como vesículas, que podem virar pequenas úlceras após romperem-se. O aspecto não é muito parecido com afta, mas pode ser confundidos por leigos. São duas doenças diferentes, com etiologias e tratamentos distintos.

Alguns cânceres da cavidade oral podem se apresentar como ulcerações e de início serem confundidos com aftas comuns. Por isso, toda afta que demora a cicatrizar deve ser avaliada por um médico, principalmente se o paciente for fumante.





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